Armenia: Yerevan, Echmiadzin, Garni y Lago Sevan

nuestro recorrido fue sin grandes sobresaltos, hasta el pueblo de Yeghennadzor, el cual comunica directamente con el Lago Sevan, sin tener que volver a Yerevan, por ahí cambiamos dinero y preguntamos….CERRADO POR AVALANCHA, pero como no nos lo decían muy convencidos volvimos a preguntar, y nos dijeron que SI estaba abierto, así que decidimos ponernos en marcha.

Llevaba mas de 1 semana sin nevar en Armenia y Georgia, por lo cual, las condiciones climáticas para quitar nieve y volver a conectar el sur-este con el centro-norte debería estas conectado y accesible…

PUES NO!

Luego de serpentear un poco hasta las montañas, y cruzar algunos riachuelos…nos topamos con otro Lada Niva, que nos hizo parar y nos advirtió que no se podía subir…asi que visto el panorama, decidimos volver a Yeghednazdor y tirar hacia Yerevan

En el camino nos llamo la atención los convoys que nos topamos..misiles, tanques, soldados….imaginamos que para tener bien abastecida la frontera

Entramos en Yerevan sobre las 1700h, aun teníamos 2 horas de luz, así que decidimos ir hacia el templo de Garni, que esta a unos 8-10kms segun la guía , del centro de Yerevan, pero el atasco dentro de la capital era tal…que perdimos unos cuantos minutos…las calles son caóticas, si bien todo se respeta, el aparcar en doble fila es totalmente normal, o que calles con 4 carriles, tengan 1 en sentido contrario…así que piano piano, buscamos las señalizaciones y las encontramos…justo a los pies de la colina donde está la estatua de Madre Armenia…

pero… definitivamente las distancias y los tiempos según lonelyplanet (o según quien dio esa información) se va un poco de la realidad, ya que tardamos mucho más que lo que ahí ponían, lo gracioso era que  la señalización desde ahí, brillaba por su ausencia, y sin darnos cuenta vimos el cartel de “SEVAN”….así que entendimos que nos habíamos pasado de largo, pero como nos pillaba de camino, decidimos ir hasta el Lago.

El pueblo de Sevan se ve con vida, pero los agujeracos en la carretera hacían sufrir el coche de una manera increíble, vimos incluso desagües sin tapa, por lo que era realmente un peligro andar por según que zonas….asi que 4×4 en marcha e incluso montarnos en el bordillo de la acera, (o de la nieve) y evitar zonas dudosas.

Atardecía y llegamos a Sevan, obviamente vacío, el lago estaba totalmente congelado, y costaba verlo desde la carretera por la falta de luz y por esa bruma/calima en el ambiente, al aparcar se nos acercó uno a vendernos velas/incienso..fue bastante insistente, más que decirnos cosas, por NO irse, pero finalmente se rindió

llegamos a los monasterios y pudimos observar una panorámica del lago, que no se suele ver mucho, con los colores fríos del inicio de la noche, pero con suficiente luz pasa ver a tu alrededor.

Volviendo a Yerevan llamamos a los del rent-a-car y decidimos quedarnos un día mas con el coche para hacer lo que nos faltaba sin depender de los marshutkas (y nos quedaba bastante). La mejor manera de volver por esa carretera, era siendo prudente y en fila india, ya que las luces laterales que iluminan la carretera son escasas, ademas, el bandejon central que separa  los carriles de ida y de vuelta….no eran más que unos montículos de tierra, ni barreras ni nada, pero bueno, luego de la carretera de Stepanakert, esto nos parecía un juego de niños

en esas condiciones, tardamos 50´ en llegar al centro de Yerevan, donde comimos algo, y nos dimos un pequeño paseo por el centro…ya lo patearíamos la mañana siguiente, asi que volvimos a casa de David, con cierta dificultad, pero salimos airosos…por suerte, ya que yo comí algo que me sentó fatal, y los retortijones en el coche eran brutales…al llegar a casa de David fue un hola fugaz, y visitar al señor Roca…luego ducha, arrgelar cositas, y  dormir.

DIA 7:

Con 1 día mas de coche, pudimos estar muy tranquilos y movernos sin miedo hasta los destinos mas céntricos.

Nos pusimos en marcha hacia Garni, una fortificación de estilo helénico, que data del siglo VIII a.C, con el fin de ser una base militar y residencia de verano del rey. el edificio que recuerda al Partenón, fue el primer punto con interés turístico como estamos acostumbrados en occidente.

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lamentablemente tuvimos un inconveniente a la salida de Yerevan ciudad. estábamos en la carretera (lleno de carteles, anuncios y edificios tipo casinos) y no nos percatamos de un semáforo…en rojo, el cual provocó la presencia de la policía solo unos metros mas tarde.

al principio la detención no sabíamos porque era, aquí Ignacio al comunicarse en ruso pudo entender que era por saltarnos el semáforo, le llevaron al coche de policia y le enseñaron como era verdad…multa? 50,000AMD: 100€!!!!!

el color se nos fue de la cara, y era una mezcla de mala ostia y preocupación…de hecho, le decían que le cogían el carnet, y que debía ir a Yerevan a buscarlo e inmovilizar el coche…por suerte, la frase de “podemos solucionarlo de otra manera” tuvo resultado. y todo quedó en un susto y en 10,000AMD: 20€

el camino hasta el templo lo hicimos con muuucha precaución, y tras unas cuantas curvas, encontramos la ruta, la señalizacion. a la entrada, taquillas, 1000AMD por entrar (2€) pero vimos que había descuento estudiantes, sacamos la ISIC (la mía caducada desde 2009) y nos lo dejaron por 250AMD: (0,50€). también había un hombre encargado de el parking, y nos insistía en acercar el coche….obviamente, no le hicimos casi y lo dejamos  en una callejuela paralela.

al entrar nos llamó la atención toda una instalación de música ambiental en la zona…en ese momento estaba la banda sonora del Titanic, y quizás le quitaba encanto al sitio. estaba lleno de iraníes así que no se podria disfrutar de mucha tranquilidad, pero el entorno y un edificio así, era muy curioso.

7kms mas al sur, nos esperaba Geghard, el monasterio de la lanza (supuestamente por la lanza que hirió a Cristo)  la cual paso por allí hasta descansar en Echmiadzin, la iglesia católica mas antigua del mundo, y un “vaticano” para la época.

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en este templo, construido en la piedra, con los acantilados a tiro de piedra, demostraba una belleza en si mismo. no necesitaba mas parafernalia.

aquí nuevamente lleno de Iraníes, de hecho se sacaron fotos con nosotros mientras recorrimos sus pasadizos, entre piedra, nieve, olor a humedad y un cielo que no se decidía a abrirse del todo, pero aun por suerte, agradable para recorrer.

salimos de allí en dirección Echmiadzin, y la verdad es que nos costó un poco sobretodo por querer rodear Yerevan, y no cruzarla para tardar mas tiempo, aquí nos costó un poco dar con rutas alternativas, asi que preguntando entre estaciones de servicio, taxistas y demás, nos pusimos en camino, aunque nuevamente la relación km / tiempo no tiene nada que ver.

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dejamos nuestro sucio Niva en una calle paralela a la entrada, mas que nada para evitar parking, y nos dirigimos a la construcción, que mas que un templo, lo que parece es toda una instalación religiosa, un cambridge católico, mucha gente paseando por sus parques, pero mucho cura o proyecto de cura, con su bata y su cuello, llevando libros de aquí para allá

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hay que remontarse a su fecha de construcción para pensar lo imponente que les era ver/tener algo así

al salir de ahí, intentamos llegar al memorial del genocidio, lo veíamos difícil por la hora, el atasco, y que nuevamente la información brillaba por su ausencia, eso si, era un camino bastante “recto” por lo que tenia poca perdida, ademas de varios kms antes, se divisa el piruli donde está la llama eterna.

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entramos GRATIS y llegamos antes de las 4pm, nos colamos con un grupo de italianos, aunque se nos veía a la legua que no íbamos con ellos, pero en fin…nadie nos dijo nada. al entrar y bajar unas escaleras, te recibe un mesón donde dejas tu mensaje en un libro y luego pasas a recorrer toda la historia, con imágenes, cartas, escritos de periódicos de la época….

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ya de vuelta en el centro, solo nos quedaba devolver el coche, pero primero una limpieza a fondo del mismo, por la cantidad de barro pegado, de los días y rutas anteriores, asi que mientras lo dejamos en un autolavado, pasamos por la zona peatonal mas…”working class” por decirlo así de Yerevan, todo lo cercano a la estación de tren, donde el mayor atractivo es la EXTREMADAMENTE moderna catedral de Yerevan: San Gregorio III, el iluminado, donde ya por sí por fuera llama la atención, por dentro pierdes un poco la noción de estar en un sitio “religioso”…por otra parte, también nos dio tiempo de conocer la desconocida mezquita azul, de las 8 existentes en la ciudad

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con el coche limpio y en orden,pasamos la última noche en casa de David, para al día siguiente por la mañana, volver a Georgia y comenzar el regreso a casa. asi que tras entregarlo en el rent-a-car, nos dimos la última vuelta nocturna por la ciudad, y subir hasta Madre Armenia, la estatua que domina la ciudad, mientras para tener una vista completa de Yerevan nos subimos a la “CASCADA” la cual sirve en su interior como sala de exposiciones…a día del viaje seguía sin acabarse los últimos tramos

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DIA 8
Comenzaba el último día completo en el Caucaso, nos levantamos temprano y nos despedimos de David, para irnos a la estación de Marshutkas con destino Tbilisi, lo bueno en estos casos es que la gente al ver una mochila se asalta como moscas, por lo que no hay que ir a por ellos…eramos los últimos para llevar un bus así que tras intentar meter todo en los maleteros (y donde cupiera) comenzamos el mismo recorrido que hicimos días atrás con nuestro chófer…

aquí el trayecto fue algo mas agotador, y de hecho, Ignacio sufrió unos mareos, entre las curvas y la calefacción, por lo que debimos hacer una parada en el camino…por suerte todo lo demás, sin problemas, excepto mi típico tiempo de espera en el control para cruzar la frontera… coñazo

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La llegada a Tbilisi fue algo caótica, pero finalmente pudimos iniciar ruta hacia la zona donde Ignacio se alojó el primer día, asi que yo me “cole” y pude dejar las cosas en el SKYHOSTEL ya que mi vuelo salía al día siguiente por la mañana, asi que solo dimos un pequeño paseo por la ciudad, sin ningún rumbo fijo, hasta que volvimos al hostal, para la celebración del cumple de la dueña, por lo que la noche con el resto de huespedes fue bastante animada

tipo 2am cogí el taxi, e hice noche en el aeropuerto…el viaje había acabado, pero la experiencia de descubrir una zona bastante desconocida, se mantendrá por siempre

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