Viña del Mar y Valparaíso, 2 joyas del Pacífico

En todos estos años de blog nunca he hecho una reseña sobre mi ciudad natal, y aprovechando que este fin de semana han sido las Fiestas Patrias, pues no hay mejor excusa.

Descubriendo Viña del Mar y Valparaíso

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Nací en Viña del Mar, ciudad moderna y turística del centro de Chile, a unos 90 minutos en carretera desde la capital, Santiago,pero a pesar de su cercanía, posiblemente no suene mucho su nombre, y a quienes le llega a sonar, lo único que saben de ella es que es donde se realiza del Festival de la Canción de Viña del Mar.

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En todos estos años que he estado fuera, Viña ha crecido más que en extensión en altitud, ya que es impresionante la cantidad de edificios de más de 20 plantas que se han construido en zonas donde las casas no estaban en buenas condiciones, y/o se ha habilitado terrenos vacíos y descampados para poder construir. Cosa positiva, salvo que también han arrasado con zonas de alto valor ambiental como es la costa desde Reñaca hasta San Antonio, zona que estaba dominada por unas enormes dunas que acababan en una playa, y de las cuales sólo quedan unos pocos rincones con arena.

Por esta misma razón, la zona se ha tenido que adaptar al turismo y dando opciones a todo tipo de viajeros, desde los más pudientes que buscan descanso y lujo a bordo de cruceros, como de mochileros que intenten cruzar el país con un presupuesto más reducido, por lo que la creación de hostels en Viña del Mar / hostels en Valparaíso son cada vez más frecuentes ya que además, son una idea más europea (en mi recuerdo hay pensiones, o moteles, pero el concepto de una habitación con 8 camas recién la vine a ver cuando viajé a España)

Dónde están Viña del Mar y Valparaíso

Ambas ciudades están separadas entre sí por apenas 8km de distancia

Ambas son ciudades costeras y están a poco más de 100km de la capital de Chile, Santiago de Chile

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Pero si nos fijamos en cosas positivas, “La Ciudad Jardín” tiene muchos rincones que la hacen atractiva y ser motivo de millones de visitas de ciudadanos de otros países limítrofes sobretodo entre los meses de Diciembre y Febrero.

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Qué hacer en Viña del Mar

El centro de Viña tiene como puntos importantes la Quinta Vergara, que además de ser el escenario del comentado festival, es uno de los pulmones verdes de la ciudad. El Teatro Municipal y el Hotel O’higgins son edificios y a la vez reliquias de una ciudad moderna para ser Sudamérica. Edificios que en su momento eran referentes a nivel de ocio/cultura, y lo siguen siendo en la actualidad.

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La calle Valparaíso es la arteria comercial de la ciudad, aunque ahora con la creación de nuevos centros comerciales y grandes superficies, estos pequeños comercios se han visto desplazados, pero siguen manteniendo ese halo rural, el llamar al vendedor por su nombre de pila, el pedir una rebaja y hasta pedir “fiado”…

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Si cruzamos la Avenida Libertad llegamos a una zona más “pija”, donde podemos encontrar el Casino, el Hotel del Mar y ya el inicio de las playas desde la Avenida Perú hasta 15 norte, llegando a los centros comerciales que están abarrotados durante todo el año, además de muchos bares , pubs y discotecas que cada vez tienen mayor y mejor aceptación entre los turistas.

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Si seguimos por la costa ya iniciamos camino totalmente de playa, el cual está hasta arriba durante verano y muy tranquilo en invierno. Las Salinas, Reñaca, Playa Negra, Playa Amarilla, y así un sin fin de playas, cada una con un distinto tipo de arena, de entorno y de oleaje.

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Qué hacer en Valparaíso

Valparaíso, una ciudad bohemia y que suena mas que otras, está a sólo 8 kilómetros de Viña del Mar, de hecho el camino bordeando el mar y el metro que une ambas ciudades es un agradable paseo.

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Desde Viña el primer punto de interés que encontramos es el Muelle Barón, desde el cual se pueden tener grandes vistas de la bahía sobretodo por la noche, y desde el cual es fácil acceder a los cerros que bordean toda la ciudad, de hecho es posible pasar de cerro en cerro sin bajar al plan de la ciudad.

La Avenida Argentina y Pedro Montt son de las calles más importantes y comerciales de la ciudad, donde en según qué momentos del día el tráfico puede ser caótico, pero así y todo tiene su punto, entre los buses con la música sonando, la feria que se coloca en el bandejón central los miércoles o los trolebuses, (los pocos que van quedando), los cuales son nada más que buses eléctricos antiguos.

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Plaza Victoria es uno de los puntos de encuentro preferidos de la ciudad ya que está bien comunicado y está a tiro de piedra de zonas de ocio.

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No se puede salir de Valparaíso sin subirse a alguno de los ascensores, algunos con más de 100 años de historia, de los mejores están el Barón, Bellavista y Polanco.

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Si seguimos hasta el final de Valparaíso llegamos al Muelle Prat, zona de interés por ser la zona de atraque de muchos barcos y últimamente cruceros que ayudan al turismo local, además de ser la zona donde disfrutar de un paseo en la bahía en paseos por lanchas a motor pasando a muy pocos metros de estos gigantes del océano, o de los barcos militares que continuamente descansan en lo que fue y algunos mantienen, como el puerto principal de Chile.

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Si se quiere tener una experiencia cultural, quizás os interese que entre Santiago y Valparaíso están las 3 casas del Premio Nóbel Pablo Neruda, de todas ellas, posiblemente la que está ubicada en Isla Negra sea la más especial tanto por su entorno como por su decoración. Las otras se llaman La Sebastiana (Valparaíso) y La Chascona (Santiago)

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Para ocio nocturno nada mejor que bares cercanos a las universidades de la zona, donde el ambiente va desde el pop al heavy o del latino al gótico, donde por cierto el alcohol es bastante barato. Podría decirse que Valparaíso es más “popular” en cuanto a ocio que Viña, pero está claro que hay sitios para todos los gustos y bolsillos

Ahora en Fiestas Patrias, en concreto el día 18 de septiembre, la ciudad y Chile entero adquiere un color especial: el tricolor, no sólo en las calles que ondean la bandera con orgullo sino también en la gastronomía (intentar probar el pastel de choclo, las humitas, el ceviche , el curanto o las empanadas), y se da también una pausa a tanta música extranjera, y las tonadas, y en especial la Cueca, el baile nacional se puede oír no sólo en las radios, sino en las calles donde gente anónima o artistas callejeros realizan una Cueca de exhibición, aunque haciendo un mea culpa, queda mucho para que tengamos ese mismo orgullo como lo tiene los argentinos con el tango.

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Finalmente si nunca has pasado un fin de año en verano, venir a Valparaíso / Viña es una gran opción ya que vendrás al año nuevo en el mar más extenso (en kilómetros) del mundo, además de vivir la experiencia de comer las uvas en la arena y a más de 20 grados de calor.

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La localización costera es el mayor atractivo de esta zona, y con su cercanía a Santiago es perfecta para una escapada de fin de semana, y también muy bien comunicada con otras ciudades de entorno más rural / vitivinícola

Igualmente para el turista quizás la zona centro de Chile sea lo menos atractivo ya que hacer un viaje tan largo buscará tener contacto y experiencias que no se puedan tener en el lugar de origen, por ello está la opción de: Viajar al norte y visitar el Valle del Elqui, El desierto de Atacama y San Pedro de Atacama entre otras, o realizar un viaje al sur, más o menos desde la región de Concepción, donde lagos, rios, cascadas, volcanes y bosques decoran la ruta hasta la Patagonia y las Torres del Paine, por lo que os dejo aquí un post sobre algunas pinceladas de qué ver en todo Chile.

 

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